• Nieuws

Nuon Solar Team snelste Nederlanders met vierde startplek bij WK

Geplaatst op 07-10-2017

Goede startpositie geeft team nieuwe moed na tegenslag

Het Nuon Solar Team gaat morgen als vierde van start in de Bridgestone World Solar
Challenge, het officieuze wereldkampioenschap zonneracen in Australië. Afgelopen nacht
bleek Nuna9 met afstand de snelste Nederlandse zonneauto op het circuit van Hidden
Valley in Darwin. Het Nuon Solar Team was slechts tien seconden langzamer dan de
winnaar van de kwalificatie – het Belgische team. Een flinke meevaller die de studenten
van de TU Delft nieuwe moed geeft, nadat problemen met de accu de afgelopen weken
zorgden voor flinke vertraging bij de voorbereidingen.


Na ruim een jaar lang ontwerpen en bouwen aan Nuna9 hoopt het Nuon Solar Team dit jaar
voor de zevende keer de wereldbeker mee naar Nederland te nemen. De meerdaagse race
van Darwin naar Adelaide belooft spannender te worden dan ooit. Zo wordt de concurrentie
elke editie sterker, zorgen nieuwe regels voor zeer uiteenlopende ontwerpen en ging
kostbare testtijd verloren voor het team, toen de accu van Nuna9 via een lange omweg ruim
twee weken te laat in Australië aankwam.



Vlekkeloze race ondanks regen
Vooral voor coureur Emma Vercoulen – met twintig jaar het jongste lid ooit van het Nuon
Solar Team – was de kwalificatiedag superspannend: “We hebben ons goed voorbereid, en
we geloven dat we met Nuna9 een racemonster hebben gebouwd. Maar er lag een flinke
druk op onze schouders om vandaag een goede tijd neer te zetten. Vanochtend begon het
ook nog eens flink te regenen, waardoor de baan glad kon worden. Gelukkig hield de regen
op toen we aankwamen en verliep de race vlekkeloos.”

Emma trainde de afgelopen maanden extra hard, onder meer op het circuit van Zandvoort
en met een simulator waarin zij het circuit van Darwin alvast leerde kennen. Ze is erg
tevreden met het resultaat. “De vierde plek is heel mooi. Het verschil met de Belgen, die
vandaag het snelste waren, is maar een kleine tien seconden. Nu zijn we echt klaar voor de
race, die wat ons betreft kan beginnen.” Coureur Sharon van Luik bijt morgen het spits af en
verschijnt als eerste coureur met Nuna aan start: ”Dit geeft een fantastisch gevoel: de kop is
eraf. Ik ga me nu concentreren op de eerste etappe. Ik heb er zin in.”

Team vol vertrouwen
Met de vierde startpositie op zak, zien de studenten van de TU Delft de race vol vertrouwen
tegemoet, vertelt teamleider Sander Koot: “We hoeven maar drie teams in te halen om de
koppositie te pakken. Inhalen kost veel energie en zorgt ervoor dat de auto minder efficiënt
rijdt. Daarom was het belangrijk om hier een goed resultaat neer te zetten. Bovendien geeft
dit een extra boost aan het vertrouwen in het team en in onze auto.”

De teams die voor Nuna starten zijn: België met Punch Two, Japan met Horizon 17 en het
Australische team uit Sydney met Unlimited 2.0. De andere Nederlandse teams - uit
Eindhoven en Twente - starten op respectievelijk 18 e en 32 ste plek. In totaal doen 38 teams
mee aan de race, verspreid over de verschillende klasses. De zonneauto’s gaan morgen
achter elkaar van start, met steeds zo’n 30 seconden verschil. Via het centrum van Darwin
rijden de teams naar de Stuart Highway om daar aan het grote avontuur te beginnen.

De kleinste en de lichtste
Het ontwerp van Nuna9 is revolutionair, vertelt aerodynamicus Jasper Hemmes trots.
“Nuna9 is veel kleiner dan haar voorgangers, en heeft geen overhangende neus meer. We
hebben een compact racemonster gebouwd, met de luchtweerstand van een zijspiegel.”
Bovendien is Nuna de lichtste auto in de race, bleek afgelopen dinsdag bij de keuring van de
auto’s door de wedstrijdleiding. “Nuna9 weegt exact 141,0 kilogram,” vertelt Jasper. “Dat is
goed nieuws want elke kilo te veel zorgt voor onnodig tijdverlies.

Meer variatie
De nieuwe vorm is ingegeven door de regels, die de organisatie van de Bridgestone World
Solar Challenge elke editie aanpast, licht woordvoerder Sarah Bennink Bolt toe. Zo is de
maximale oppervlakte van het zonnepaneel anderhalf keer zo klein als in 2015. “Wat de race
extra boeiend maakt, is dat elk team op basis van deze regels andere keuzes heeft gemaakt.
Daardoor is er meer variatie dan ooit in het ontwerp van de zonneauto’s. Een aantal
concurrenten heeft bijvoorbeeld een langere en smallere auto gebouwd. Spannend: wat de
beste keuzes zijn, zal de komende dagen moeten blijken.”

Spannende editie
Zondagmorgen 8 oktober om 08.00 uur Australische tijd begint het avontuur waar de
studenten uit Delft meer dan een jaar naartoe hebben gewerkt. Het team hoopt vervolgens
op donderdag 12 voor de zevende keer als winnaar over de finish in Adelaide te komen. Dat
wordt niet eenvoudig nu de concurrentie elk jaar sterker wordt en de verschillen aan de top
steeds kleiner. Twee jaar geleden versloeg het Nuon Solar Team concurrent Twente met 8
minuten: een minimaal verschil op een race van 3.000 kilometer.

Het Nuon Solar Team en de Bridgestone World Solar Challenge in cijfers

  • 38: in totaal nemen 38 teams uit 21 landen deel aan de Bridgestone World Solar
    Challenge (BWSC). De grootste en sterkst bezette zonnerace ter wereld wordt
    daarmee beschouwd als het officieuze wereldkampioenschap zonneracen.
  • 3.000: de zonnewagens racen 3.000 kilometer dwars door Australië, van Darwin in
    het noorden naar Adelaide in het zuiden. Zondag 8 oktober start de race, de winnaar
    komt vermoedelijk donderdag 12 oktober al over de finish.
  • 6+2: het Nuon Solar Team deed acht keer eerder mee aan de BWSC. Zes keer won
    Nuna de race, twee keer behaalde het team de tweede plaats.
  • 16: het team bestaat dit jaar uit zestien studenten, die uiteenlopende technische
    studies volgen aan de Technische Universiteit Delft.
  • 3: voor het eerst zijn alle coureurs vrouwen: Emma, Lisanne en Sharon wisselen elkaar
    af achter het stuur.
  • 9: de Nuna9 is de negende zonnewagen die gebouwd is door het Nuon Solar Team.
  • 03: alle zonnewagens van het Nuon Solar Team dragen het ‘rugnummer’ 03 of 3. Dit
    was het startnummer van Nuna1 en is sindsdien het geluksnummer van het team.

Deel dit bericht:

  • Nuna

    Nuna

    Meer weten over ’s werelds beste zonneauto? Lees hier meer over Nuna9

    Lees meer
  • Team

    Team

    Leer het verhaal van onze 16 teamleden kennen!

    Lees meer
  • Nieuws

    Nieuws

    Wil je graag op de hoogte blijven van de activiteiten van het Nuon Solar Team? Lees dan hier het laatste nieuws!

    Lees meer